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21.02.2012, jour palindromique

Vous ne l'avez sans doute pas remarqué, mais aujourd'hui est un jour spécial. Le 21/02/2012 est une date palindromique. Le point sur une curiosité du style et du calendrier.

(laughing squid/cc)
21/02/2012, si on le met à l'envers, ça donne... 21/02/2012 !

La date d'aujourd'hui offre l'exemple d'une application au calendrier de la figure de style appelée palindrome. Ce mot tiré du grec désigne une suite de lettres ou de chiffres qui peut se lire dans les deux sens avec le même résultat. Le plus fameux palindrome de la langue française est sans doute "Esope reste ici et se repose" que des milliers d'écoliers ont épelé pour vérifier les dires de leurs profs de français.

Ce repère, Perec

La langue française permet aux amateurs de casse-tête de trouver d'autres palindromes comme "la mariée ira mal" ou "engage le jeu que je le gagne". Les plus extrémistes pourront même tenter de battre George Perec et son palindrome de 1247 mots ou de faire mieux que le palindrome de Saint-Gilles qui compte pas moins de 2119 mots.

Février, bissextile et palindromique 

Les dates palindromiques, comme le 21 février 2012, sont relativement courantes en ce début de millénaire. Le 01/02/2010, le 11/02/2011 ou le 20/02/2002, dernière date palindromique  en période de campagne présidentielle. C'était d'ailleurs la date choisie par Lionel Jospin pour rendre officielle sa candidature à l'élection. Sans doute François Hollande espère-t-il ne pas subir la malédiction du palindrome... Valéry Giscard d'Estaing avait lui aussi choisi une date palindrome, mais pour inaugurer Vulcania (à 20h02, le 20/02/2002).

Quoiqu'il en soit, les dates palindromiques restent des occasions rares. La prochaine échéance est prévue en 2020, le 02 février. Un intervalle plutôt restreint en comparaison des 809 ans qui sépareront le 29 décembre 2192 du 30 mars 3003. Si comme moi vous avez des doutes sur vos capacités à vivre jusqu'à cette date, attendez jusqu'au 29 février 2092, qui combinera le jour le plus rare du calendrier (propre aux années bissextiles) avec une date palindromique.

"Sa nana snob porte de trop bons ananas"

Le roi Louis VI le Gros a même eu le privilège de vivre la seule date palindromique à un seul chiffre de l'histoire de l'univers. Il s'agissait du 11/11/1111. Nul ne sait ce que faisait le roi à cette date, mais s'il avait su, il se serait aussitôt rendu à Laval ou Noyon, villes palindromiques lui permettant de fêter à 11h11 un événement aussi unique qu'inutile !

Fabriquer des palindromes avec des dates ou des mots, comme "Sa nana snob porte de trop bons ananas", peut se faire dans toutes les langues du monde. Ainsi en anglais : "A man, a plan, a canal: Panama" ou encore "Madam, in Eden I'm Adam".

Au fait, si vous êtes allergique à ce genre de jeux de mots ou de dates, peut être souffrez-vous d'eibohphobie, la phobie des palindromes. Manque de chance, le mot eibohphobie est lui-même un palindrome !

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